La Carolina*

Violeta

Nio

(English translation follows.)

Aquí en Quito, los administradores del Instituto nos alertan sobre los carteristas. También nos dicen que Quito es la ciudad más segura en América Latina. Para una persona vigilante como yo, esta yuxtaposición me vuelve loca.

Por ejemplo, lunes en la tarde decidí ir de un paseo al parque cercano. Angeles, mi mamá anfitriona advirtió, “No lleves nada importante. No celular, no VISA. Sola una copia de tu pasaporte y unas monedas.” El parque La Carolina es un hermoso jardín botánico con pasatiempos para todos. Porque estaba Carnaval y vacaciones, el parque estaba lleno con familias. Me encantó.

Desafortunadamente cuando era tiempo para salir no sabía la ruta a mi casa. Recorrí las calles solo con mi mapa de papel. Mapsme.com estaba seguro en casa en mi celular. También, tenía poco dinero, no bastante para un taxi. Tenía miedo. Pero por supuesto, encontré gente amable y tuve otra oportunidad para practicar mi español.

Finalmente cerca de mi casa con una mente clara y tranquila, compré un helado rico con mis pocas monedas. Nunca caminaré en la ciudad sin más cosas. Por ejemplo, necesitaba mi teléfono muchas veces el lunes pasado en la parque. Ni siquiera tengo fotos para mostrarlo.

Como mi amigo nicargüense me decía, “Tranquila, Penélope.”

Es verdad. Puedo cuidarme. Todo está bien.

*Carolina es el nombre de mi hija. Una de mis cosas favoritas sobre viajar es notar las coincidencias bellas como esta. Pués, no tengo fotos de La Carolina sino tengo fotos para mi Carolina. Ella encantan los animales. Hay dos mascotas en la casa cómodo de Angeles; el perro Nio y el pez Violeta.

 

Here in Quito, the administrators of the Institute warn us about pickpockets. They also tell us that Quito is the safest city in Latin America. For a vigilant person like me, this juxtaposition drives me crazy.

For example, Monday afternoon I decided to go for a walk to the nearby park. Angeles, my host mom warned, “Do not bring anything important. No cellular, no VISA. Just a copy of your passport and some coins.” The park La Carolina is a beautiful botanical garden with past-times for everyone. Because it was Carnival and vacations, the park was full of families. I loved it.

Unfortunately when it was time to leave I did not know the route to my house. I walked the streets only with my paper map. Mapsme.com was safe at home on my cell phone. Also, I had little money, not enough for a taxi. I was scared. Of course, I found friendly people and had another opportunity to practice my Spanish.

Finally near my house with a clear and calm mind, I bought a delicious ice cream cone with my few coins. I will never walk in the city without more things. For example, I needed my phone many times yesterday. I do not even have photos to show for it.

As my Nicaraguan friend used to say, “Be tranquil, Penelope.”

It’s true. I can take care of myself. Everything is fine.

 

*Carolina is my daughter’s name. One of my favorite things about traveling is noticing beautiful coincidences like this one. Well, I do not have pictures of La Carolina but I have pictures for my Carolina. She loves animals. There are two pets in the comfortable house of Angeles; the dog Nio and the fish Violeta.

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