Como Si No Hubiera Miedo


(English translation follows.)

He regresado a mi casa cómoda en los Estados Unidos. Cada día, me pregunto que pasó durante mis viajes y que será el próximo paso para mí. Entonces, mi tarea para SPAN 203 es escribir sobre un asunto del medio ambiente. Eso puedo hacer, especialmente si no es forzado. Las preguntas mayores pueden esperar.

Cuando una persona es una testiga de las Islas Galápagos como yo, por supuesto ya no puedo argumentar contra el medio ambiente. No podría vivir con mí misma.

En cuanto miré los animales salvajes comer muy cerca de mí, incluso alimentar sus pequeños, mi corazón cambió y mi resolución (para hacer la cosa correcta) se hizo más fuerte. Estaba como si los animales no tuvieran miedo. Aunque esto sea un acto diario, también es una de nuestras actividades más vulnerables. Ellos confiaban en mí tanto que dejaban su vigilancia y comían. Cuando lo recuerdo ahora, estoy llena de calor y bienestar. Aunque este lobo marino joven en la foto es del mismo tamaño de su mamá, y un poco raro por eso, el punto principal es que su mamá le deja comer al a lado mío. Ella confió en mí.

Soy una mujer afortunada. He visto una web de existencia pacífica. Yo sé que la paz entre los seres es posible.

¿Hay voluntad política para proteger el medio ambiente? Tal vez sí o tal vez no. Pero, según Martin Luther King Jr., “El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia.” Esto sugiere aun el medio ambiente estará bien.

Cuando alguien me pida, “¿Qué harás por esta paz ambiental?”, abogaré por el medio ambiente. Será un placer porque actuaré sin miedo sea lo que sea.


As If There Was No Fear

I have returned to my comfortable home in the United States. Every day, I wonder what happened during my travels and what will be the next step for me. So, my task for SPAN 203 is to write about an environmental issue. I can do that, especially if it’s not contrived. The biggest questions can wait.

When a person witnesses the Galapagos Islands like I did, of course I can no longer argue against the environment. I could not live with myself.

As soon as I saw wild animals eat very close to me, even feed their little ones, my heart changed and my resolution (to do the right thing) became stronger. It was as if the animals were not afraid. Although this is a daily act, it is also one of our most vulnerable activities. They trusted me so much that they let go of their vigilance and ate. When I remember it now, I am full of warmth and well-being. Although this young sea lion in the photo is the same size as his mother, and a little weird for that, the main point is that his mother lets him eat next to me. She trusted me.

I am a lucky woman. I have seen a web of peaceful existence. I know that peace between beings is possible.

Is there political will to protect the environment? Maybe yes or maybe no. But, according to Martin Luther King Jr., “The arc of the moral universe is long, but it leans toward justice.” This suggests even the environment will be fine.

When someone asks me, “What will you do for this environmental peace?”, I will advocate for the environment. It will be a pleasure because I will act without fear whatever may be.

Love Birds


Half my lifetime ago, we had an Amway business, of all things. That’s when I first narrowed in on the Galapagos Islands as my dream destination. Thirty years later, I cashed in under the guise of studying Spanish. In my mind, these mythic isles off the coast of Ecuador had become much more than, and unlike, any place I’d ever known. I expected to find surreal shining wilderness gems in the middle of the Pacific.

Instead, the 2019 Galapagos are more like islands anywhere:  tourist playgrounds that have trees, plants, coast-lines, sun and surf. Thirty-thousand people make their homes in the archipelago, as well as many more animals.

The grand and obvious difference between these islands and others is that all creatures live side-by-side, relatively respectfully of one another. This subtle reality grew on me over the short week I was there. I cannot over-emphasize the sense of hope this has instilled in me.

To illustrate, the morning before I left my hotel on Santa Cruz Island to head back to my country, I was perched outside my second floor room journaling. I glanced over at the tall cactus, about three meters in front of me, and noticed a pair of endemic Darwin finches perched in a crotch.

“Nice photo,” I thought, as the non-descript grayish female flew away.

Then before my eyes, a simple-looking small black bird—the male—began building a nest for his family. Over and over again, he swept in with tiny branches and puffs of white fluff. He painstakingly arranged a home out of air and natural materials. I was captivated.

I was also thrilled the next morning that his work continued. Now there was an impressive screen and a slight depth to the construction. Progress had been made. As I watched, and in front of God’s eyes (and mine too), the heretofore silent bird began singing, seemingly a tune of joy and pride. Perhaps the work was almost done. I realized soon enough that he was calling his woman home, because she appeared nearby and flew in, presumably to inspect.

I was doing what scientists do—watching for long, still moments, then recording, one moment after another. Meditators do this too. Quietly. In stillness. Unable to do anything else at all…except to breathe…and marvel.

As I leaned in and watched the finches that morning, I began hearing my man calling me home too. Over the continents and thousands of miles, I listened. With fond anticipation, I began the two days and ten legs of required traveling—taxis, ferries, flights, buses—to arrive safely back into his open arms in the nest we built together and call home.

Now, back in Seattle, my rekindled anticipation extends back to that other pair of love birds. Their little puffs of yellow baby birds—“amarillos” as Gloria, the hotel’s housekeeper called them—will arrive soon enough. I have a dream that the next inhabitant of my hotel room will enjoy them as much as I delighted in their parents. I imagine and hope and wait for this type of peaceful reality every day.


Rest When You Can/ Descansa Cuando Puedas


(La traducción al español a continuación.)

Best travel advice this week:

  1. Rest when you can. Ecuadorians did not get the memo about naps or at least the good folks at the Superior Institute of Spanish didn’t. Yes, they have good reason to show off their gorgeous slice of God’s green earth every waking moment, but really?! I recommend a breather whenever and wherever you find one.
  2. Coca-cola was made for a reason: To gulp down after a two-hour inter-island speed boat crossing with others from around the world packed in. Cheers, everybody!
  3. Bring along your sarong. Now I understand why desert-dwellers cover themselves with loose flowing clothing. When I move inside my sarong, I can surround myself with a cooler breeze, no matter how hot it may be outside.
  4. Another day will dawn even after intense, violent, explosive and pitifully-embarrassing food poisoning. If you are lucky and Good Fortune smiles on you, you’ll get to spend that very day on Isabela Island in the Galapagos Islands of Ecuador, like me.


Mejores consejos de la semana:

  1. Descansa cuando puedas. Ecuatorianos no recibieron el aviso sobre siestas, al menos no la gente linda del Instituto Superior de Español. Sí, ellos tienen razón para presumir su hermosa porción de la tierra verde de Dios en cada momento de vigilia, İ¿pero, en serio?! Te recomiendo un respiro cuando y donde puedas encontrarlo.
  2. Coca-cola se hizo por una razón: Para beber después de un cruce entre-islas de dos horas en una lancha rápida llena de otras personas de todo el mundo. İSalud, todos!
  3. Trae tu pareo contigo. Ahora, entiendo porque los habitantes del desierto se visten con ropa suelta para cubirse. Cuando me muevo dentro mi pareo, puedo rodearme de una brisa más fresca, sin importar que afuera esté muy caliente.
  4. Otra día amenecerá incluso después de una intoxicación alimentaria intensa, violenta, explosiva y vergonzosamente embarazosa. Sí tienes suerte y La Buena Fortuna te sonríe, podrás pasar ese mismo día en la Isla Isabela en Las Islas Galápagos de Ecuador, como yo.





Otavalo, Otavalito


(English translation follows.)

“Otavalito, capital del mundo, sucursal del cielo.”   Carlos Tafur

Cuando pedí para mi sabático de trabajo, pensaba que podría estudiar en Matagalpa, Nicaragua. Pero cuando la situación se volvió peor y mi escuela favorita se cerró, tuve que cambiar mis planes. Pues, primero me afligí por mis amigos en Nicaragua y ya hago. İQueremos cambio y paz en Nicaragua pronto!

Entonces, encontré Otavala, Ecuador. Que afortunada para mí. Otavalo con su mercado famoso, el más grande semanal mercado artesano de las calles en Sudamérica. Otavalo con su gente indígena y mestiza—lista, guapa y simpática. Otavalo con su naturaleza magnífica: montañas, cascadas, aves y flores y frutas. Su comida. Su musica. ¿Y quien puedo olvidar las nubes de Otavalo? Que por su altitud, están cerca, simpre están cambiando y es sorprendente.

Para mí, como siempre, mis amigos nuevos son los meyores: Carlos, mi profe inteligente y paciente; Blanquita, mi guía amable para las excursiones por las tardes; Mayra, la otra maestra, y su familia hermosa; y mi querida familia anfitriona. Todos me han dado la bienvenida. Todos me han ayudado a curarme–a traducir el cumplicado español medicinal, me ofrecer té con jengibre, limón sutil y miel de abeja, más mi mama cortés aquí cocinar comida saludable, rica y variedad. Es verdad que La Tos de Penélope ha sido un proyecto para el equipo total.

Estoy triste de salir. Pero ustedes me han hecho agradecida, saludable y lista para un sueño de mi vida—Las Galápagos. Gracias, mil gracias, muchicimas gracias.


Otavalo, Otavalito


“Otavalito, capital of the world, branch of heaven.” Carlos Tafur

When I asked for my sabbatical, I thought I could study in Matagalpa, Nicaragua. But when the situation got worse there and my favorite school closed, I had to change my plans. Well, first I grieved for my friends in Nicaragua and I still do. We want change and peace in Nicaragua soon!

Then, I found Otavalo, Ecuador. How lucky for me. Otavalo with its famous market, the largest weekly artisan street market in South America. Otavalo with its indigenous and mestizo people—smart, beautiful and friendly. Otavalo with its magnificent nature: mountains, waterfalls, birds and flowers and fruits. The food. The music. And who can forget the clouds of Otavalo? Due to the altitude, the clouds are close. And they are always changing and surprising.

For me, as always, my new friends are the best: Carlos, my intelligent and patient teacher; Blanquita, my friendly guide for the afternoon excursions; Mayra, another teacher, and her beautiful family; and my dear host family. Everyone has welcomed me. All have helped me heal by translating complicated medical Spanish, offering me tea with ginger, lemon and pure honey plus my gracious host mom cooks rich, healthy food with variety. It’s true—Penélope’s Cough has been a project for the entire team.

I’m sad to leave. But you have made me grateful, healthy and ready for a dream of my lifetime: The Galapagos. Thank you, thank you very much, thank you very very much.

Lo/La Inefable – Entre las Dos Idiomas

Eduardo y Yo

(English translation follows.)

Primero, el context: He estado enferma aquí en Ecuador. Hace casi dos semanas, vine con un orzuelo malo. Después, en mi primera semana en Quito, tuve un resfriado y tos también. Entonces, los efectos secundarios de mis intestinos aparecieron debido a la medicina nueva para mí. Ha estado feo.

Gracias a Dios, he encontrado casi el cielo en Otavalo. Otavalo es una ciudad más pequeño que Quito—menos personas, tráfico, contaminación, ladrones—y con montañas y nubes hermosas todo alrededor. Para mi, es una espactacular vista todo el tiempo.

Sin embargo mi cosa favorita aquí en Otavalo es mi familia anfitriona incluso la estudiante quien vive en la otra habitación a lado de mí. Ella es una enfermera especialista y es como una santa para mí. Ella me ha dado confianza en mi salud y la probabilidad de mi fuerza otra vez pronto (más las medicinas sin receta medica que son adecuerdas para mis afliciones.)

!Y la familia otavaleña! Ellos son como diaconos reales de Jesúcristo. Ellos viven su fé—divertidos, de bienvenidas, y cariñosos. Ellos son mormones. Antes de este viaje no sabía nada de esta denominación, solo estereotipos. Es como mi viaje recientemente de Costa Rica cuando me quedé con una familia de testigos de Jehová.

Cuando los conocí y vi mi habitación, supe que podría mejorar. Mi fé en mi cuerpo estaba regresando.

Entonces, en la merienda anoche, nosotros empesamos una charla de nuestros entendimientos de Dios y un poco de nuestras religiones….en español. !Dios mio! Me sentí un poco torpe por lo menos. Podría describir mi fé individual con respeto y amor para la fé de mi papá otavaleño. Creo que los dos son profundas y vivificantes ahora y por siempre. Cuando él usó la palabra “proposito,” entendía que su creencia incluyó la idea de substitución de la vida de Jesucristo por nuestros pecados. Para mí, es obvio, es un modo para describir el Cristianismo pero no el único.

También, a lo largo de las decades especialmente en mis cinquentas hasta ahora, mis ideas se han expandido. Aprendí de los padres del desierto y de santos antiguos como Teresa de Avila. Leía historias de hoy como las de la sacerdote episcopal Cynthia Bourgeault en La Sabiduría de Jesús. Después de mis experiencias leer todas los Salmos en una semana de clases de Educación Del Ministerio más otros poemas como las de Mary Oliver, Dios parece estar en todas partes. Mis oraciones han cambiado desde listas y palabras hasta espacios vacios en mi mente y espacios grandes en mi corazón. El cuerpo, la sangre y el alma de Cristo se han vuelto muy reales para mí.

En realidad, mis experiencias son privadas y preciosas para mí y vacilo en compartir eso. Pero cuando me desperté muy muy temprano por la mañana y no pude dormir, me levanté. No podía dormir hasta escribir eso. Todavía vacilo. ¿Voy a compartir esto? ¿En mi blog o solo en nuestras conversaciones después de las meriendas? Prefiero nada más oral. Prefiero usa palabras no de nuestros religiones en particular pero de la naturaleza, de milagros en nuestras vidas, etc. Creo que este tipo de conversación incluso todo. Será más accesible para todos en la mesa.

Nosotros tenemos diferentes experiencias y relaciones con Jesús. Después de todo, tratamos de usar palabras simples para describir lo más inefable, ubicuo y espectacular—Dios. Para mí, el español no es suficiente…o es inglés. Que gran posibilidad de pensar que es aún possible.

Creo que es mejor describir nuestras mismas experiencias del día y el mundo mientras se aman cada uno y continuabamos disfrutando la compañia del uno y del otro. Eso es la gran posibilidad y probabiidad mejor en este nido que es Otavalo. Nosotros podemos construir las puentes fuertes mientras mostramos cuanto nos amamos.

Dios, nos ayuda.


The Ineffable, Between Two Languages

First, the context: I’ve been sick here in Ecuador. Almost two weeks ago, I came with a bad sty. Then, in my first week in Quito, I had a cold and cough too. Then, the side effects of my bowels appeared due to the new medicine. It has been ugly.

Thank God, I found almost heaven in Otavalo. Otavalo is a smaller city than Quito—less people, traffic, pollution, thieves—with beautiful mountains and clouds all around. For me, it is a spectacular sight all the time.

However my favorite thing here in Otavalo is my host family including the student who lives in the other room beside me. She is a nurse practitioner and is like a saint to me. She has given me confidence in my health and the likelihood of my strength returning again soon (plus the over-the-counter medicines that are suitable for my afflictions.)

And the Otavalian family! They are like real deacons of Jesus Christ. They live their faith—fun, welcoming, and caring. They are Mormons. Before this trip I did not know anything about this denomination, only stereotypes. It’s like my trip recently to Costa Rica where I stayed with a family of Jehovah’s Witnesses.

When I met them and saw my room, I knew I could improve. My faith in my body was returning.

So, after supper last night, we started to talk about our understanding of God and a little about our religions … in Spanish. !OMG! I felt a little awkward to say the least. I could describe my individual faith with respect and love for the faith of my Otavalian father. I think the two faiths are deep and life-giving now and forever. When he used the word “purpose,” I understood that his belief included the idea of substitution of the life of Jesus Christ for our sins. For me, it is obvious and is a way to describe Christianity, but not the only one.

Also, throughout the years, especially in my fifties until now, my ideas have expanded. I learned about the desert fathers and ancient saints like Teresa de Avila. I’ve read today’s authors like the Episcopal priest Cynthia Bourgeault in The Wisdom Jesus. After my experiences reading all of the Psalms in one week for EFM classes plus other poems like Mary Oliver’s, God seems to be everywhere. My prayers have changed from lists and words to empty spaces in my mind and large spaces in my heart. The body, blood and soul of Christ have become very real to me.

Actually, my experiences are private and precious to me and I hesitate to share them. But when I woke up very early in the morning, I got up. I could not sleep until I wrote this. I still hesitate. Am I going to share this? In my blog or only in our conversations after supper? I prefer nothing more oral. I prefer to use words not of our religions in particular but of nature, of miracles in our lives, etc. I think this type of conversation includes everyone and is more accessible.

We have different experiences and relationships with Jesus. After all, we try to use simple words to describe the most ineffable, ubiquitous, and spectacular—God. For me, all the words in Spanish are not enough … or English. What a great possibility to think that it is even possible.

I think it is better to describe our own experiences of the day and the world as we love each other and we continue enjoying the company of one and the other. That is the great possibility and best probability in this nest that is Otavalo. We can build strong bridges while showing how much we love each other.

God, help us.